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CONTRA ARMADA. La mayor catastrofe naval de la Historia de Inglaterra.
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AutorLuis Gorrochategui Santos.
Editorial
Materia LEGIÓN ESPAÑOLA, TERCIOS VIEJOS, GESTAS DE ESPAÑA
SubmateriaOrgullo de España
ISBN
Páginas434
Año2014
Precio29 €
Disponibilidad Disponible
Reseña

En la primavera de 1589, un año después del desastre de nuestra Invencible, zarpó de Inglaterra una réplica formidable capitaneada por el pirata Francis Drake. La impresionante flota debía acabar con nuestros barcos en reparación, sublevar Portugal contra Felipe II y ocupar las Azores para bloquear y masacrar nuestra Flota de Indias. Acabó en un terrorífico Desastre en el que los ingleses perdieron más de 20.000 hombres y cien navíos. Así lo cuenta El historiador Luis Gorrochategui en «Contra Armada» La primera parte, titulada La Gran Armada, repasa, según las más actuales interpretaciones, lo ocurrido antes de la Contra Armada, centrándose en el episodio de la Gran Armada o Armada Invencible. El mito de la derrota de la Invencible, consistía en la imagen de que la Invencible fue derrotada en gran combate naval, y que en el viaje de vuelta perdió la gran mayoría de sus barcos, dando así fin a la supremacía española en el mar, y propiciando desde entonces la hegemonía inglesa. Este mito fue refutado, entre otros, por José Luis Casado Soto, director de Museo Marítimo del Cantábrico y prologuista de mi libro La Guerra de la Sirena. Efectivamente, Casado Soto, en su muy clarificadora obra Los Barcos españoles del siglo XVI y la Gran Armada de 1588, negaba la existencia de esa gran batalla, y, sobre todo, refutaba la afirmación de que la gran mayoría de los barcos se perdieron, dando puntual información sobre los 102 retornados. La segunda parte, titulada La Contra Armada inglesa, es el meollo y la parte más extensa del libro. Comienza cuando la flota inglesa, agotada, deja de perseguir en la distancia a la Invencible y arrumba a la costa. A partir de aquí los datos son inéditos y verdaderamente sorprendentes. Isabel de Inglaterra, aconsejada por sus marinos, decide mantener movilizada a su flota temerosa de que la Invencible, aún prácticamente intacta, ataque Inglaterra desde el norte. Esta movilización, que durará más de un mes, va a tener consecuencias desastrosas para la tripulación de los barcos. Efectivamente, una virulenta peste, que ya había comenzado a hacer estragos durante las operaciones en el Canal, se ceba con hombres que llevaban demasiado tiempo embarcados en navíos ya infectados. La mitad de los efectivos, unos 10.000, mueren en penosas circunstancias mientras sus capitanes suplican la desmovilización. Esto ocurre mientras se producen los 28 naufragios de la Invencible en su viaje de vuelta. Pero Isabel no ordenará la desmovilización hasta tener noticias ciertas de que la Invencible regresa a España. Los siguientes capítulos tratan con detenimiento los preparativos en La Coruña para repeler el inminente contraataque inglés, del que está informado Felipe II, y también la movilización general que se produce en Inglaterra para preparar este ataque. La flota que, al mando de Francis Drake y John Norris, zarpa de Plymouth el 28 de abril de 1589 está compuesta por más de 180 barcos y 27.667 hombres. Es más grande que la Invencible (137 barcos, 25.696 hombres). Drake, ignorando las órdenes de Isabel, y dejándose llevar por los intereses de los armadores privados, mayoritarios en la Contra Armada, ataca La Coruña. Es una plaza teóricamente más débil que Santander, y espera allí encontrar un fácil, rápido y sustancioso botín. Pero La Coruña, defendida por la población levantada en armas y por la infantería de los barcos de la Invencible regresados a Galicia, consigue rechazar el cruento y tenaz ataque sometiendo a los invasores a un insoportable desgaste. Es entonces que se hará célebre María Pita. Y es de destacar que la plaza gallega era muy pequeña, 4.000 habitantes, con lo que se puso claramente de manifiesto la superioridad de la infantería española. Después de sufrir graves pérdidas y un considerable retraso en La Coruña, Drake aproa hacia Lisboa. Pero, tras el inesperado descalabro en La Coruña, la flota ya no se atreve a seguir el plan inicial y atacar frontalmente Lisboa. Esta indecisión será aprovechada, y tras diversas operaciones militares, por vez primera narradas, la expedición es severamente derrotada. La defensa de Lisboa es protagonizada por 5.000 soldados viejos de infantería española. Su estrategia fue impedir el aprovisionamiento, aislar y hostigar al ejército desembarcado, y, el 3 de junio de 1589, atacarlo directamente. El ejército huye entonces hacia los barcos, donde la peste y el hambre vuelven a hacer su aparición. Un vez derrotada, al zarpar, y aprovechando una calma chica, la Contra Armada es atacada por las galeras españolas que hunden diez barcos y producen la dispersión de la flota. En el difícil viaje de regreso, la peste y el hambre alcanzan su paroxismo dejando literalmente los barcos sin hombres para ser gobernados, y así muchos de ellos se pierden en el mar. La tercera parte trata del desarrollo ulterior de la guerra hasta la paz de 1604. En ella se hace patente la recuperación de la marina española y la consolidación de sus rutas oceánicas. Algo que quedará rubricado con la paz de 1604. En el epílogo se reflexiona sobre el sorprendente hecho de que este episodio, imprescindible para comprender la presencia hispánica en el mundo, haya quedado oculto en la historia.

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